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专利恢复期内,权利是否受到保护?

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  • 发布时间:2016-08-18 16:28
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【概要描述】众所周知,专利权保护是有期限的,视权利类型,有20年、10年两种,要持续获得保护,每年都要向国知局缴纳专利“保护费”(即年费)。但是据南京华讯统计,在国内真正能够交满年费寿终正寝的专利甚至不到总数的1%。  原因大体有三:  一、我国虽然是专利大国,每年新申请数量惊人,但有相当一部分是没有什么保护价值,为获得政府补助、申报高企等政策奖励生造出来凑数的,这些政策尤见于专利欠发达但成长中地区;  二、

专利恢复期内,权利是否受到保护?

【概要描述】众所周知,专利权保护是有期限的,视权利类型,有20年、10年两种,要持续获得保护,每年都要向国知局缴纳专利“保护费”(即年费)。但是据南京华讯统计,在国内真正能够交满年费寿终正寝的专利甚至不到总数的1%。  原因大体有三:  一、我国虽然是专利大国,每年新申请数量惊人,但有相当一部分是没有什么保护价值,为获得政府补助、申报高企等政策奖励生造出来凑数的,这些政策尤见于专利欠发达但成长中地区;  二、

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  众所周知,专利权保护是有期限的,视权利类型,有20年、10年两种,要持续获得保护,每年都要向国知局缴纳专利“保护费”(即年费)。但是据南京华讯统计,在国内真正能够交满年费寿终正寝的专利甚至不到总数的1%。

  原因大体有三:

  一、我国虽然是专利大国,每年新申请数量惊人,但有相当一部分是没有什么保护价值,为获得政府补助、申报高企等政策奖励生造出来凑数的,这些政策尤见于专利欠发达但成长中地区;

  二、专利技术有其商业生命期,一些技术诞生时很新颖,但市场发展几年之后渐渐落伍遭弃,失去继续保护的必要,比如传统的低压汞灯(荧光灯)、键盘手机,已几乎全部被更节能耐用的LED灯和功能强大的智能触屏手机代替;

  三、专利年费逐年递增,越往后保护成本越高。这是专利制度有意设计的,督促权利人权衡利弊,尽早将专利技术贡献出去,造福人类。

  因为上面提到的和没提到的种种原因,99%专利权期满前就终止了。这其中,除了很小部分是权利人主动放弃捐献给社会,大多数是因为中途没交保护费终止。这些不缴费的,多数是决心赴死,不打算要了的低价值或过时专利,还有一些是有特殊情况、不可抗力或不小心忘了交错过期限的。

  专利法为此设计了两层防护,来挽救这些仍有价值的专利。

  一、滞纳期

  专利权人未按时缴纳年费,或缴纳数额不足,可在年费期满日起六个月内补缴年费,同时缴纳一定的滞纳金。滞纳金数额视补缴的时间,从免费到全额年费的25%不等,越晚交费用越高。在这年费期满后的6个月内,不论是否及时足额缴纳年费和滞纳金,专利权仍处于正常有效状态。

  若在六个月滞纳期内仍未补缴,那对不起,专利权终止。滞纳期满两个月后国知局会发出专利权终止通知书(实务中并非严格适用,一般是滞纳期满一个月后即会发出),载明专利权自应缴年费期满之日起终止。权利人未成功启动恢复程序的,专利局会在终止通知书发出后四个月,在专利公报上公告专利权失效。

  二、权利恢复

  权利人有正当理由或遭遇不可抗力,导致其权利丧失的,可以在一定期限内向国知局请求恢复权利,通常情况,这个期限是收到专利权终止通知书两个月内。在缴纳足够的费用(恢复请求费,以及拖欠的年费和滞纳金),并且手续审查合格后,国知局会准予恢复权利,并发出恢复权利请求审批通知书。对已公告过专利权终止的,还会在专利公报上公告恢复权利的决定。

  二、实务中的困惑

  可见,申请恢复专利权时,会存在以下两种情况:

  一、国知局尚未发出专利权终止通知书,权利人就已经申请恢复;

  二、专利权终止通知书发出后,权利人申请恢复。

  第一种情况下,由于终止通知书并未发出,专利权还没有正式终止,暂且不论;

  第二种情况,终止通知书已发,在恢复之前,专利权的法律状态是已于应缴纳年费期满日终止。在终止日和权利恢复手续办理完成之间,有一个空档期,若之后专利权被依法恢复,那这个空档期内专利权是否暂时丧失保护?侵权行为能否被制裁?

  这个问题可以进一步拆分:

  一、专利权终止日是否即专利失效、丧失保护日?

  二、专利权恢复的日期是权利恢复通知书的发文日,还是溯及至专利权终止日?

  实务中,专利权终止通知书会载明专利权终止的日期(年费缴纳期满日),但恢复权利通知书仅记载了发文日、国知局发出专利权终止通知书的日期和权利人提出恢复请求的日期,回避了专利权自哪一天恢复这个问题,让人对这个空档期如何处理有点不知所措。

  三、稀少的判例

  这些问题是法律规定的空白,并没有官方标准答案可寻。可能因为这种情形较为少见,能检索到的裁判文书数量并不多,其中多数判例倾向支持侵权成立,但对侵权发生时专利权的法律状态一笔带过,未给出评价,仅有个别判例对这种情形做了有意义的探索。其中有法院认为,公众可以通过查询专利登记薄的记载知道专利权虽终止,但尚处于恢复期内,因此只有权利人未成功启动恢复程序,专利权终止才属于“不可恢复的终止”,在国知局公告失效后,专利的终止才算正式生效。若权利人成功恢复,那么专利权的终止便不生效,专利保护也不存在空档期。还有个别相反案例认为,国知局发出专利权终止通知书,就意味着专利权就自年费缴纳期满日终止,这段时间权利基础已丧失,自然就谈不上侵权。

  四、沉寂的讨论稿

  2003年,最高法关于审理专利侵权纠纷案件若干问题的规定曾有个讨论稿,其中第四十九条对专利权丧失又恢复时他人是否有使用权表达了意见:“专利权在丧失后又恢复的,在权利丧失期间,他人实施该专利的,不构成对专利权的侵犯,但他人的行为系在专利权丧失前的侵权行为的继续的,人民法院仍应当认定其构成专利侵权。

  在专利权丧失期间,他人开始制造相同产品、使用相同方法或者已经作好制造、使用的必要准备,并且在专利权恢复后仅在原有范围内继续制造、使用的,不视为侵犯专利权,但行为人有恶意的,人民法院仍应当认定其构成专利侵权。

  依照前款规定具有使用权的人无权许可他人或者向他人转让其实施的技术或者外观设计,除非连同其企业整体转让或者被承继。”

  可见,最高法曾经对这个问题详细考虑过,并一度倾向于支持空档期的存在,但最终并未在2009年发布的正式司法解释中保留这一条款,而是选择了留白不表,这意味着最高法经过利益权衡后对这个问题还是采取了一个模棱两可的姿态。

  五、个人的探索

  (注意,以下内容仅代表作者个人意见。)

  关于专利权终止日期的问题,我国专利法中,规定了专利权的产生以登记公告为准,但并未规定专利权终止也是如此。三种终止中,期满终止,专利权的效力期间是固定的20年或10年;权利人主动放弃的终止,专利权自手续合格通知书的发文日起终止;未缴年费的终止,专利权自应当缴纳年费期满之日起终止。三者都会按公告程序公之于众。

  国知局发出的正式文件,在法律对其生效没有特别规定的情况下,自发出日就应当具有确定的法律效力,这不仅对当事人,也是对公众的信赖保护(专利的程序性法律文件,多数都是可公开查询的)。随后的公告程序,是将专利权法律状态对公众的宣示,是一个必经的后置程序,法律没有规定公告属于生效要件的情况下,公告并非决定已发出的正式文件效力的程序。在三种专利权终止情形中,专利法、细则、审查指南均未规定终止的效力与公告相关,相反,其中明确规定欠费终止的日期是“应当缴纳年费期满之日”。因此,在国知局已正式发出载明了终止日期的专利权终止通知书的情况下,可以认为专利权的效力自该日终止。

  权利恢复能否溯及至专利权终止日?这是个争议更大的问题,不仅法律和规章中没有规定,有过专利代理实务经验的朋友知道,那仅有寥寥数语的权利恢复通知书留给人的只有无尽的困惑。

  原因是其背后存在权利人和社会公众利益的博弈,无论这个答案选择“是”或“否”,都各有利弊。

  “是”的利弊:

  恢复期内的侵权将得到制裁,专利权受到无死角的保护,恶意侵权人失去投机空间;但“眼前的终止,不是终止”,专利权处于不稳定状态,随时可能诈尸复活;公众对专利程序文件及登记薄副本的信赖将遭到破坏;权利人过于依赖恢复程序,怠于及时缴费,导致权利恢复的条件标准提高,用来制衡;国知局将增加许多程序工作上的负担,致使整体专利工作效率被拉低。

  “否”的利弊:

  为避免陷入权利恢复的不利局面,真正有价值的专利会积极缴纳年费;垃圾专利和有价专利更易区分;国知局权利恢复程序的工作量会下降,有更多的资源分配至其他事务,略微提高效率,但恶意侵权人会很开心;专利代理机构年费管理的风险及收费提高;会出现帮助他人“钻空挡”的灰色产业;国知局的专利法律状态查询页面会长期保持高访问量,增加维护成本和崩溃风险;专利登记簿副本事务更加繁忙;会产生更多关于侵权行为发生的时间段的争点,导致专利诉讼中司法审查的工作量增加,审判效率下降。

  此外,不确定性因素增加致使专利诉讼业务难度提高导致律师流向其他专业领域包括但不限于入侵乳熊所属的建设工程领域抢蛋糕,乳熊会不开心。

  所以,权衡利弊,很难说二者谁更优秀,第一种更重视对专利权的保护,第二种竞争更活跃,更符合市场的特点。也许是当年讨论这事的时候中国还没能准备好全面大步迈向市场经济,这可能也是最高法在正式解释中删去了这已讨论定稿的结论的原因之一。

  在个案中,根据代理立场不同,律师有不同的应对策略。若想让裁判者支持专利权人,可尝试从以下方面整理脑洞:

  强调欠费终止的与众不同,公告程序的重要;

  阐述专利登记薄副本中载明了专利权处于恢复期的法律状态,据此说明公众可以很容易的了解到专利权存在恢复的可能性,从而证明在此期间实施侵权行为具有投机性和主观恶意;

  说服裁判者权利恢复程序可以溯及至专利权终止日,专利权的设立有严格的法律程序,若认可空档期的存在,则专利权终止后经过恢复的“重生”属于新设的专利,自然也应当符合相应的法律程序,像这样自顾自的复活显然不合规矩。以归谬法来证明空档期不应存在的观点;

  描绘对社会效果的积极影响及相反判决对社会效果的不利影响。

  若代理侵权人方,可以:

  强调法律明确规定自年费期满日起专利权终止;

  阐述权利人怠于履行法定缴费义务致使权利被终止,是咎由自取替天行道;

  说服裁判者专利权自恢复通知书发文日恢复,审查指南中规定的通知、决定生效时间很多都是发文日,权利恢复通知书可参照类比,若恢复溯及至权利终止日,行为人基于对实施行为当时公开的专利权法律状态的信赖所实施的“侵权”行为得到不利认定,致使这种信赖受到破坏,从而动摇专利制度的根基;

  描绘对社会效果的积极影响及相反判决对社会效果的不利影响。

  结语

  在这些争议地带,南京华讯美国专利专家认为有时没有必要去追求一个确定的结论,那是学者的工作;更不要去迷信那些林林总总的判例,哪怕是最高法作出的,哪怕代表着绝对优势的观点,只要没上指导案例,都仅是参考而已。在这种法律盲区,恰恰是凸显律师作用的时候。律师天然的站有立场,如何在每个个案中,引导裁判者的倾向,极大考验着律师的智慧和说服能力,但成功的回报也是丰厚的。毕竟,做律师最爽的不就是看到自己精心准备、据理力争、呕心沥血的观点被裁判支持的那一刻吗。

2021年度专利复审无效十大案件

2021年度专利复审无效十大案件

2021年度专利复审无效十大案件 专利复审和无效审理是对专利权利的保护范围大小甚至权利的有无进行再次认定的程序,决定着专利权的保护基础,一直备受社会关注。4月26日,2021年度专利复审无效十大案件在国家知识产权局开放日活动中正式发布。 案例1.“新颖的磺酰胺类化合物及其作为内皮素受体拮抗剂的应用”发明专利无效案(专利号:ZL01820481.3) 案情简介:专利权人:埃科特莱茵药品有限公司,无效宣告请求人:南京正大天睛制药有限公司。本案涉及的药品马昔腾坦,是首个获批用于治疗肺动脉高压的口服制剂。本案系仿制药申请人在提交仿制药申请后,针对原研药发起的专利挑战。案件审理过程中涉及化学医药领域的多个法律问题,包括权利要求中技术术语的理解、马库什权利要求的性质、马库什化合物和具体化合物优先权的认定、表格化合物充分公开的判断、补充实验数据以及化合物创造性的判断等。 审理结论:在修改的基础上维持有效。 典型意义:本案是药物化合物审理的典型案例,对于优先权的认定、表格化合物充分公开的判断以及化合物创造性的判断具有示范作用。 案例2.“被取代的多环性氨基甲酰基吡啶酮衍生物的前药”发明专利无效案(专利号:ZL201180056716.8) 案情简介:专利权人:盐野义制药株式会社,无效宣告请求人:刘奕彤。本案涉及的玛巴洛沙韦是目前获批的首个、也是唯一一个单剂量口服抗流感药物。案件审理过程中涉及马库什权利要求能否获得说明书的支持,如何准确评价说明书对技术效果的公开以及结构类似的化合物的创造性判断等法律问题。 审理结论:维持有效 典型意义:本案对于准确评价说明书描述的技术效果以及马库什权利要求能否得到说明书支持具有借鉴意义;还阐述了对于“结构类似但用途不同的化合物”,在创造性评判时应当对现有技术提供的机理研究成果进行全面考察,如果其与涉案专利的作用机制缺乏内在联系,则不能从中获得对化合物结构改进以实现不同用途的技术启示。 案例3.“通过图像采集获取网络连接的数据传输方式及其系统”的发明专利无效案(专利号:ZL201010523284.4) 案情简介:专利权人为上海科斗电子科技有限公司,无效宣告请求人为掌阅科技股份有限公司。在本案的无效宣告程序中,双方均提交了大量证据,案件复杂度高,口头审理后,请求人提出了撤案声明。本案审理的重点在于当请求人提出了撤案请求时,审理程序是否终止,即对专利法实施细则第七十二条第2款规定的理解和适用。 审理结论:宣告无效 典型意义:本案对于当事人撤回其请求但审理程序可以不终止的法律规定进行诠释,合理平衡专利权人与社会公众的利益。 案例4.“左心耳封堵器”的发明专利无效案(专利号:ZL201310567987.0) 案情简介:专利权人:先健科技(深圳)有限公司,无效宣告请求人:蔡景莉。本案请求人对专利权人的多个专利权提起了无效宣告请求,本案是其中一件。本案审理中,请求人主张涉案专利缺乏新颖性和创造性,并提交相关现有技术证据。专利权人则主张请求人提出的主要证据属于在申请日以前六个月内“他人未经申请人同意而泄露其内容的”情形,因而涉案专利应享有“新颖性宽限期”,请求人提交的证据不能破坏其新颖性和创造性。 审理结论:宣告无效 典型意义:本案对于“新颖性宽限期”的适用进行诠释,充分论述了对“他人未经申请人同意而泄露其内容”能否享受现有技术豁免的认定思路,明确对于他人未经同意而泄露发明创造内容的情形,如果证据能够表明专利权人在已经知晓情况后两个月内仍未提出声明和提交证明文件,则不能享有新颖性的宽限期。决定强调,专利权人在知晓他人未经同意而泄露技术内容时,应及时履行必要的声明义务。 案例5.“轴流风轮”的发明专利无效案(专利号:ZL200710026747.4) 案情简介:专利权人:广东美的制冷设备有限公司,无效宣告请求人:珠海格力电器股份有限公司。美的、格力、奥克斯是国内空调行业的三大竞争巨头,他们之间的专利纷争不断,本案为格力对美的提出的第二次无效宣告请求,案件所涉及的用于空调外机上的轴流风轮对空调效能具有重要影响,是三家企业专利大战的关键专利之一。 审理结论:宣告无效 典型意义:本案涉及单方委托鉴定报告证据效力的认定,同时,对采用参数定义的产品权利要求与使用公开证据的技术比对提供了审理思路。   案例6.“图像传感器CS3825C”的集成电路布图设计专有权撤销案(登记号:BS.175539928) 案情简介:专利权人:珠海市矽旺半导体有限公司,撤销意见提出人:深圳市芯智锐光电科技有限公司。本案审理涉及多个撤销条款,包括有关保护客体的条例第二条,有关独创性的条例第四条,有关申请登记期限的条例第七条。 审理结论:维持有效 典型意义:本案诠释了专有权保护对象、独创性审理范围以及申请登记期限的判断规则,对布图设计案件的审理具有借鉴意义。 案例7.“仪表机壳”的外观设计专利无效案(专利号:ZL201030122941.5) 案情简介:专利权人:福建顺昌虹润精密仪器有限公司,无效宣告请求人:厦门希科自动化科技有限公司。本案审理过程中涉及多个争议焦点,包括“中间产品”是否属于外观设计保护的客体、判断主体的确定,以及外观设计的对比判断规则。 审理结论:宣告无效 典型意义:本案阐明了作为判断主体的“一般消费者”应当具有的知识水平和认知能力,分析了各设计特征对于整体视觉效果的不同影响权重。 案例8.“防爆装置”的实用新型专利无效案(专利号:ZL201521112402.7) 案情简介:专利权人:宁德时代新能源科技股份有限公司,无效宣告请求人:江苏塔菲尔新能源科技股份有限公司、东莞塔菲尔新能源科技有限公司。本案审理过程中主要争议焦点在于两个方面,一是对技术方案的理解,二是作为技术改进点的多个结构特征对创造性判断的影响。 审理结论:在修改的基础上维持有效。 典型意义:本案是新能源领域结构类产品创造性判断的典型案例,决定强调,判断是否存在技术启示时,应对区别特征之间的关系予以关注,在准确认定涉案专利实际要解决的技术问题和能够达到的技术效果的基础上,客观判断现有技术是否给出了相应的技术启示。 案例9.“用于治疗潜伏性结核的喹啉衍生物” “取代的喹啉衍生物在治疗耐药性分枝杆菌性疾病中的用途”的发明专利无效案(专利号:ZL201210507318.X、ZL200580017016.2) 案情简介:专利权人:詹森药业有限公司,无效宣告请求人:王立群。本系列案涉及两项专利权,该两项专利涉及全球45年来首个抗结核药物“贝达喹啉”。本系列案审理过程中涉及多个争议焦点,包括对权利要求特定技术术语的理解、如何考量说明书实验数据,以及对医药用途发明改进动机与合理成功预期的判断等。 审理结论:在修改的基础上维持有效。 典型意义:本案明确了在医药用途发明的创造性判断中,应当准确评价是否存在“合理的成功预期”。 案例10.“一种用于给排水的活接接头”的实用新型专利无效案(专利号:ZL201920390483.9) 案情简介:专利权人:浙江天雁控股有限公司,无效宣告请求人:孟祥麟。本案审理过程中涉及举证责任、对电子证据真实性的确定、使用公开证据链的认定,以及实用性的判断等诸多法律问题。 审理结论:维持有效。 典型意义:本案明晰了在核实证据优先权时,本国优先权文件的举证责任分配和获取途径。同时,本案还诠释了对实用性意义上“能够产生积极效果”的理解,以及对微信聊天记录、展会等不同类型证据真实性和证明力的认定规则。      
2022-05-13
The

The 2021 patent index targets current patent statistics and trends in Europe

The EPO acts as executive body for the European Patent Organization, an intergovernmental organization that was set up on 7 October 1977 on the basis of the European Patent Convention, to “strengthen co-operation between the States of Europe in respect of the protection of inventions” and establish a single procedure for the grant of patents abiding by certain standard rules.
2022-04-22
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Chile is the first country to pass neurorights law

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2022-04-15
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消费公益诉讼赔偿的新路径

消费公益诉讼,是指由于商品生产者、服务经营者的不法或不合理经营行为,侵害了众多消费者合法权益或者存在可能对众多消费者合法权益造成侵害的威胁,使整个社会的正常商业秩序和消费者公众利益遭受或者存在侵害威胁之时,国家机关、相关的消费者团体组织或者消费者个人为维护消费者公众利益而向法院提起诉讼的制度。
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