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跨国企业与NPE合作会常态化吗?

【摘要】:
近期,苹果(Apple)、亚马逊(Amazon)和威瑞森电信(Verizon)三家企业均被一家名为DataScape的企业提起USITC(UnitedStatesInternationalTradeCommission,美国国际贸易委员会)337调查,原因是这些公司旗下的产品使用了云端同步功能的相关专利。值得注意的是,DataScape是一家NPE(Non-PracticingEntity,非执行

近期,苹果(Apple)、亚马逊(Amazon)和威瑞森电信(Verizon)三家企业均被一家名为Data Scape的企业提起USITC(United States International Trade Commission,美国国际贸易委员会)337调查,原因是这些公司旗下的产品使用了云端同步功能的相关专利。

值得注意的是,Data Scape是一家NPE(Non-Practicing Entity,非执行实体),而涉诉的三篇专利分别是US7720929、US7617537和US8386581,而这三篇专利的原始申请人均为日本索尼公司。这难免让人产生联想,难道像索尼这样的传统日本大企业,也要通过NPE机构来向其他企业主张专利权并从中获利?

在智能终端领域,索尼并不是第一家与NPE机构合作的企业。国际老牌通讯公司爱立信早就试图通过专利运营来增加营收。2013年,爱立信将2500项专利出售给Unwired Planet,并将从这些专利的营收中抽取提成,抽成的策略是,如果Unwired Planet从这些专利中获取净收入不足1亿美元,爱立信抽成比例为20%,获取净收入为1-5亿美元,爱立信抽成比例为50%,获取净收入大于5亿美元,爱立信抽成比例为70%。这对爱立信来讲,也是一笔不小的收入,此前,爱立信的专利收入主要来源为专利交叉许可协议,且专利收入与研发成本相比,相差较大,专利收入不足研发成本的2%,这或许是爱立信企图通过NPE机构实现专利收入增长的原因。除了将专利出售给Unwired Planet从中抽成盈利之外,Unwired Planet还授权爱立信一些他们手上的专利,涉及GSM、GPRS、EDGE和WCSMA等多项无线通信领域的技术,还包括已经在移动行业广泛应用的发明专利。而之前诺基亚也将其拥有的500项专利卖给专利运营公司Vringo,而Vringo在买到这些专利两个月之后,就用这些专利发起了专利侵权诉讼。

有了之前爱立信和诺基亚的先例,此次索尼可能通过NPE机构来增加专利营收也是存在很大的可能性。原告Data Scape于337调查中主张的侵权产品主要包括苹果的iTunes和iCloud、亚马逊的Amazon Music以及威瑞森电信的Verizon Cloud。这些产品大都是云端服务,包括云盘或者云端音乐提供服务。除了在USICT提出337调查之外,原告Data Scape还在美国各地方法院提起多项专利侵权诉讼,被告包括Dell和Western Digital等公司,可见作为原告的Data Scape对于专利权的主张相当积极。

当然,不能只凭借这一单一事件就断定索尼公司通过NPE机构来运营其专利,因为在此之前,像索尼这样传统的日本跨国企业,专利对于他们而言更像是随身准备进行反击的护身符,而不是主动向其他公司进行进攻的有力武器。但是目前的被告中包括了索尼的CMOS元器件客户苹果以及索尼产品销售渠道之一亚马逊,也可以看出索尼想要通过专利运营来增加营收的决心。索尼应该也是有动力将手上专利交给NPE公司运营的,据统计,NPE公司的诉讼赔偿额度一般是大于普通公司的。一方面是因为NPE机构广泛地发动专利诉讼,其诉讼量较大;另一方面,NPE机构的诉求相对较为单一,就是想要获得赔偿金,且NPE机构因为没有产业,被告将无法通过交叉许可或者反诉等途径进行制约,因此,NPE公司获得的赔偿额会大于普通公司。

至于索尼会不会通过NPE机构来运营其目前所持有的4万多件美国发明授权专利,还有待未来持续的观察。如果索尼真的通过NPE机构来运营其专利,这可能将成为未来跨国企业运营专利的一种模式。

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