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浅谈NPE机构

【摘要】:
NPE,即NonPracticingEntity,非专利实施主体,他们自身并不进行创新,但是通过购买或获得授权拥有创新技术的知识产权,再通过自己掌握的知识产权寻找专利侵权者,以签署专利授权协议或者赢得诉讼的方式获利。因此,NPE除了翻译成“专利许可公司”“专利营销公司”之外,更广为人知的称呼为“专利流氓”。据统计,在美国发起的所有专利侵权案件中,超过60%是由NPE企业发起,这样的诉讼给被告方造成

NPE,即Non Practicing Entity,非专利实施主体,他们自身并不进行创新,但是通过购买或获得授权拥有创新技术的知识产权,再通过自己掌握的知识产权寻找专利侵权者,以签署专利授权协议或者赢得诉讼的方式获利。因此,NPE除了翻译成“专利许可公司”“专利营销公司”之外,更广为人知的称呼为“专利流氓”。

据统计,在美国发起的所有专利侵权案件中,超过60%是由NPE企业发起,这样的诉讼给被告方造成的直接损失超过300亿美元。这些NPE企业发起诉讼并不是因为其想通过专利来创造产品后占据一定的市场份额,从而达到盈利的目的,而是想通过诉讼从其他公司身上“抽取”专利使用费。而一些初创公司,因为缺乏在知识产权领域的积累,更是成为NPE机构的攻击目标,有数据表明,在美国至少有超过20%缺少资金支持的企业都曾经遭遇过专利侵权起诉。因为在美国的诉讼成本可能要远高于赔偿金额,所以很多公司选择息事宁人,大部分的专利诉讼战都不公开审理,而是在公诉阶段通过保密性协议达成和解。这也进一步促进了美国NPE机构的发展。

当然,NPE企业本身就是一个复杂的集合体,其内部也有一些分化。有的NPE企业是专门以专利买卖和许可为核心的攻击性机构,这些公司一般采取比较激进的专利策略,频繁地发动专利侵权诉讼;有的NPE机构则手上握有大量的专利,其主要是通过为客户提供专利保护,属于防御型机构;还有一些NPE机构是政府倡导建立的专门性的专利运营机构,其主要目的是激发专利的活力,让已有的专利不在沉睡,而发挥专利真正的作用,这样的NPE机构并不是以营利为主要目的。

无论是什么类型的NPE机构,其共性都是拥有专利权的主体本身并不实施专利技术,而是执行专利权行为。专利实施是指专利权所有人将专利技术付诸实施,制造相应的专利产品或者实施相应的专利方法,而专利执行则是宣称了一种权利(专利排他权),并在宣称权利的同时寻求获得较高的回报。由于专利权是一种法律赋予的权利,因此执行专利权以及宣称专利权并预期得到回报的行为是法律许可甚至是法律鼓励的,不应当受到非议。但是在实际运营中,诞生了很多进行专利投机的NPE机构,他们努力获取并宣称专利权的目的,并不是为了想方设法促进专利技术的实施,而是想方设法寻找正在实施专利技术的企业,以此作为诉讼的目标对象。而这些目标对象都是实体企业,一旦发现目标,这些专利投机的NPE机构往往通过威胁诉讼或者诉讼的方式,逼迫这些实体企业向其申请获得专利许可或者支付高额的侵权费用。在这些NPE机构获得可观的高额回报的同时,被诉企业甚至是相应的产业遭受沉重的打击,完全不利于整个经济市场的发展,提高了企业运行的成本。

面对这种主动发起专利侵权诉讼的公司,即使我们主观地认为其是“专利流氓”,但却不能坐以待毙,而是需要采取更加积极的措施。因为这些公司的行为,在目前的法律体系下,也是合法的。市场经济其本质上是竞争经济,并没有对错之分。面对这些NPE机构,企业要做的就是学会利用知识产权的规则,积极在知识产权领域积累,做到进可攻退可守,将知识产权的规则运用自如,这样才能在市场竞争中赢得胜利。

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