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从无印良品商标侵权案,看企业商标保护重要性

【摘要】:
“无印良品(MUJI)”创始于日本,其含义为“没有标签的优质商品”。在多年的经营发展中,无印良品以其倡导的自然、简约的生活方式积累了大量的拥趸,无印良品在中国也称为具有一定知名度和美誉度的品牌。然而,在消费者购物过程中,却发现存在着两家不同的无印良品,一家店名为“无印良品|NaturalMill”,另一家店名为“無印良品|MUJI”,除了店名中的英文字母以外,商店内部的装潢,售卖的商品甚至价格构成

“无印良品(MUJI)”创始于日本,其含义为“没有标签的优质商品”。在多年的经营发展中,无印良品以其倡导的自然、简约的生活方式积累了大量的拥趸,无印良品在中国也称为具有一定知名度和美誉度的品牌。

然而,在消费者购物过程中,却发现存在着两家不同的无印良品,一家店名为“无印良品|Natural Mill”,另一家店名为“無印良品|MUJI”,除了店名中的英文字母以外,商店内部的装潢,售卖的商品甚至价格构成都几乎完全相同,一时间让消费者难以辨认,甚至有消费者认为是同一家公司针对不同市场的两个子品牌。不只是在线下购物,在天猫上搜索“无印良品”,也会同时出现“无印良品MUJI官方旗舰店”和“无印良品旗舰店”两家店铺。

近期,一场关于“无印良品”的商标侵权案为我们揭开了这两家公司的真实关系。原来“无印良品|Natural Mill”这个品牌属于中国公司北京无印良品投资有限公司和北京棉田纺织品有限公司,而“無印良品|MUJI”这个品牌属于日本公司株式会社良品计划。而商标诉讼案主要是因为MUJI在生产、销售床褥毛毯等商品时使用“无印良品”商标,构成侵权。争议的商标涉及的是商标24类“无印良品”商标,而该商标的商品种类覆盖棉织物、床单、毛巾、枕套和被罩等产品。最终法院判决,MUJI败诉,要求立即停止侵权行为,并且需要赔偿北京无印良品投资有限公司和北京棉田纺织品有限公司共62万元。除此之外,这起商标诉讼案与MUJI的品牌、门店名称以及其他类别的产品并无关系。

“无印良品”这个商标是由海南南华实业贸易公司在2000年4月6日注册,在24类(棉织品、毛巾、床单、枕套、被罩等)上使用,并于2004年7月21日转让给北京棉田纺织品有限公司。而北京无印良品投资有限公司成立于2011年,北京棉田授权北京无印良品在中国独家使用该商标。而此次MUJI败诉的原因在于,海南南华实业贸易公司先于MUJI在24类上申请了“无印良品”的商标。根据我国商标保护的原则,保护在先注册的商标,此次MUJI的败诉正是因为株式会社良品计划没有做好在中国地区的知识产权布局,才被其他公司捷足先登,陷入了商标纠纷的泥潭,甚至出现一系列仿冒商品抢占自己的市场份额。

与其他在中国地区陷入商标纠纷的知名企业不同,日本株式会社良品计划很早就在中国进行相关的商标布局。从1999年11月17日开始,日本株式会社良品计划向商标局申请注册“無印良品”商标,但是其主要申请在第16、20、21、35和41类的商品和服务上使用,但是却未申请在第24类商品上注册“無印良品”商标,这也为以后一系列的商标纠纷案埋下了伏笔。2001年4月26日,“株式会社良品计划”针对该商标向商标局提出异议,期间经过8年时间,商标局和商标评审委员会均裁定被异议商标予以核准注册。后来株式会社良品计划又向法院提起诉讼,很遗憾的是经过一审二审,最后由最高人民法院作出最终判决,维持原判,北京棉田公司胜诉。

而此次无印良品的败诉,显而易见,是一起比较典型的知名商标被“海外抢注”引起的纠纷案件。日本无印良品旗下拥有众多的产品,但是在其申请商标时,并未对这些产品以及未来可能延及的产品进行合理的梳理和规划,才导致因为保护类别不全,让别人有可趁之机。而且,因为涉案商标“无印良品”在24类的商品上,经过长期的宣传和使用,已经具有很高的影响力和知名度,进一步提高了商标的价值,而现在只能将这块大蛋糕拱手让人。

无印良品的教训也给其他企业以警示,商标的保护需要提前规划,及时根据企业的经营领域进行调整,并防止该商标在其他领域被恶意抢注。在企业开拓海外市场之前,一定先要了解相应国家的法规制度,做好知识产权的布局。而商标是消费者了解一家企业的开始,只有通过商标注册,让自己的产品在相应国家获得一个合法化的身份,才能为未来的事业拓展打下一个良好的基础。拓展海外市场,知识产权先行,这应当成为一个共识。

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