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专利短板或将成为小米IPO之路的绊脚石

【摘要】:
2018年5月3日,小米公司正式向香港股票交易所提交了IPO申请。据知情人士透露,小米计划通过IPO募集至少100亿美元资金,这可能是继阿里巴巴2016年IPO之后规模最大的一次IPO。

201853日,小米公司正式向香港股票交易所提交了IPO申请。据知情人士透露,小米计划通过IPO募集至少100亿美元资金,这可能是继阿里巴巴2016IPO之后规模最大的一次IPO

正当小米公司积极筹备IPO的关键时期,54日,老牌手机厂商酷派却突然向外发布公告,宣称已经对小米科技有限公司侵犯其多项发明专利提起侵权诉讼和行政处理要求,要求小米立即停止生产和销售侵权手机产品,侵权产品包括红米Note4X、小米6、小米Max2、小米Note3和小米5X五款机型。随后,小米方表示已经针对酷派主张的几项专利提交了无效请求,期待此事能在法律的框架下能得到公正的解决。

然而,对于小米而言,已经不是第一次面对专利诉讼案件。201412月,爱立信在印度德里高等法院,诉讼小米侵犯其拥有的ARMEDGE3G等相关的8项专利,并向法院提出“临时禁令”且获得同意。禁令包括“禁止小米在印度市场销售、推广、制造和进口涉嫌专利侵犯的相关产品,并要求小米和其在印度放低的电子商务合作者Flipkart暂停销售涉案专利产品”。不仅如此,法院还让小米提供在印度境内涉案产品的销售数据,并派遣官员去小米印度办公室执行相关决议,同时还向印度消费税和海关中央委员会发出通知,禁止小米侵权产品入境。最终小米选择妥协,在每台设备向法院预缴100卢比提存的前提下,小米得以暂时继续在印度市场销售搭载高通芯片的智能手机,而搭载联发科芯片的手机则处于“禁售”状态。

2015年,小米继续陷入专利的泥潭中无法自拔,1219日,小米公司在美国被一家名为BlueSpike的公司诉至美国东德州联邦地区法院马歇尔分院,这家公司起诉小米通过Tomtop(深圳通拓科技,小米产品在美国的海淘平台)销售的智能通信设备涉嫌侵犯其在美国拥有的专利权。

而在2015年同一时间,小米公司在国内还被荷兰第一大电信公司诉至北京知识产权法院。

其实对于小米这样的硬件公司而言,最核心的便是自主创新技术。但是小米作为互联网手机品牌的代表,小米在成立之初就给人展现的是一种轻资产的形象,完全像一个组装公司,加上较为成功的互联网化营销手段,积累了大量的用户和销量。然而,现在的大部分企业为了加快生产,提高营收效率,几乎都是在采用现成的技术,一切只以最后的营收结果为导向,完全不在意成本中有多少是给了别的公司。不可否认的是,像小米这样的选择也是无奈之举,前期研发,后期落地,不仅仅需要人才、资金,还需要更多的时间去试错,在快节奏的今天,很多公司都等不起,也没有那么多技术资金投入。但是对于小米这样积极开拓海外市场的中国企业而言,专利正屡屡变成其海外市场的拦路虎。也许正是上述频发的专利诉讼事件,让此前一直不太注重创新和专利积累的小米不得不重新看待专利,但是由于前期的投入太少且起步较晚,小米只能试图采用仓促并购的策略弥补其在专利方面的短板。

为此,201510月收购了博通公司31件无线通信专利;20162月,小米从美国芯片巨头英特尔公司购买了332件美国专利,涵盖储存管理、控制逻辑、序列编码、电脑封装、手持终端、线路板等诸多领域;20166月,小米再度从微软手中购得1500件专利等。此后的2017年又从诺基亚购买了数量和质量不详的专利。当然,小米在并购之外,也加大了自主申请专利的力度,且在数量上也呈现迅速增长之势。根据小米招股书显示,截至2018331日,小米已获得中国国家知识产权局3600多项授权专利,有10900多项专利申请正在受理中。同时,小米在多个海外国家及司法权区(主要是美国、欧洲、印度、日本及俄罗斯)注册3500多项专利,并有5800多项专利申请正在受理中。

如果说小米在专利方面背水一战,后续采取包括并购和自主申请等方式进行恶补,但是其在专利方面仍然存在较大的风险。

首先,小米在海外的专利布局还远远不够,不仅包括专利的数量,更包括专利质量。因为此项短板的存在导致其在短期内要大幅度拓展海外市场有极大的难度。一旦涉足海外市场,他们将面临很大的专利诉讼风险。据称,小米推出松果自主处理器芯片,其中很重要的一个原因就在于解决印度市场的专利问题;在美国,小米多次在美国被起诉专利侵权,而相关统计显示,美国主流手机公司每年要在美国被诉20次以上,可见小米一旦进入美国市场其面临专利讼诉的风险极大。而众所周知,专利侵权诉讼一旦产生,将会产生较为严重的后果,例如HTC,正是因为苹果对HTC的专利诉讼,导致其一蹶不振,甚至发展到现在手机业务已经名存实亡。

其次,小米的专利在技术领域布局上还存在明显的不均衡。大量专利技术还停留在用户界面和使用体验上,真正核心的硬件/芯片及底层通讯协议方面的技术还十分欠缺,而这些技术的开发需要大量的资源投入和时间积累,显然小米依靠自身力量要在短时间内弥补是极其困难的。

最后,小米专利的稳定性也是值得商榷的,过去几年间,小米有不少于30件实用新型专利被他人发起无效宣告,其中,15件专利被宣告全部无效,7件专利被部分宣告无效,仅有8件专利被维持有效。由此可以看出,小米自身的专利质量并不稳定。

在手机行业,专利费用占据了产品销售价格的相当部分,手机里的每一个零部件,几乎都包含了专利授权使用费。根据小米招股书显示,2017年小米手机部分收入806亿元,支付知识产权费用34亿元,占收入比是4.2%,而业内认为,像小米这种类型的公司,单台手机的专利费率占比应为8%-10%,这说明小米还有很多专利费没有交,知识产权诉讼风险极大。

因此,在关注小米作为一家创新企业的同时,业内更应关注创新背后,小米专利的价值、策略及在市场竞争中所处的现状和位置,尤其是未来小米将以海外市场拓展为主要增长动力之时,专利更是小米机会与风险并存的最大变数。有专业人士认为,此次由酷派发起的专利诉讼案件,将可能会影响外界对小米的估值,成为小米IPO路上的绊脚石。

文章来源:http://tech.ifeng.com/a/20180507/44983594_0.shtml

 

 

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