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美国知识产权保护的秘诀

【摘要】:
作为世界第一品牌大国,美国向全世界输出了诸如苹果、微软、可口可乐、耐克等一系列家喻户晓的产品。美国的强大在相当程度上是品牌经济的强大,今天南京华讯美国专利专家就从三个方面解读美国的知识产权保护系统。  版权方面  根据联邦司法中心(FederalJudicialCentre)的统计分析,在2014年至2015年度提起的版权之诉比之前的年度增加了25%,达到了4895件。“2005年至2008年年底

  作为世界第一品牌大国,美国向全世界输出了诸如苹果、微软、可口可乐、耐克等一系列家喻户晓的产品。美国的强大在相当程度上是品牌经济的强大,今天南京华讯美国专利专家就从三个方面解读美国的知识产权保护系统。

  版权方面

  根据联邦司法中心(Federal Judicial Centre)的统计分析,在2014年至2015年度提起的版权之诉比之前的年度增加了25%,达到了4895件。“2005年至2008年年底版权案件的实证研究”显示,在受理版权案件的所有联邦法院中,加利福尼亚中部地区法院和纽约南区法院是“热点法院(hot districts)”,这种现象非常独特,因为其他类型的案件情况并非如此。可能有人会“想当然地认为这些诉讼的各方身份绝大部分是媒体公司,然而现实情况是70%以上的案件是由个人或小公司提起”。大的媒体公司当然积极,但是仅在特定的领域。与此相对,小的公司令人吃惊地积极,这也在某种程度上反映在日益竞争的知识经济社会中,维护好自己的版权对那些试图发展壮大的公司而言至关重要。

  此外,在统计的案件中,财富1000强及其关联公司作为原告在文件分享类案件中占相当大比例。因为对于大的媒体公司而言,保护其庞大的版权产品是维系其品牌的关键,而科技的发展降低了侵权的成本,反而对品牌的维护带来了技术上的难题,由此通过法律手段成了最后的有效选择。

  专利方面

  与版权相比,有关专利的问题与品牌经济关联甚大,有关专利的实证研究也更为丰富。根据美国学者对有关知识产权诉讼长达20年(1994-2014)的研究统计发现,尽管从比例上版权与专利的诉讼各占31%的比重,但从“长远来看,专利诉讼是增加的”。同时根据Lex Machina公司的统计分析,2015年联邦各地区法院的专利案件有15%的上升,达到5830件,案件受理量超过过往任何一年。

  在这些受理案件的法院中,德克萨斯东部地区一家法院就受理了43.6%的案件。这一现象是长久以来形成的“惯例”,主要原因是该法院与其他法院相比,在专利诉讼中的调查范围、不愿中止诉讼程序等制度设计上非常有利于原告。这与我们的传统印象“人们倾向于认为经济、科技发达的地方应当最为集中此类诉讼”不同,什么诉讼规则运行的最为便捷,那将最容易吸引诉讼的原告。并且,不仅是案件数量的增长,初步裁决所作出的平均损害赔偿数额也相应地增加了。2011年至2015年,由法官作出的平均损害赔偿额为60万美元,由陪审团作出的则为1000万美元。此外,拥有美国专利的外国当事方数量越来越多,这使无论是联邦最高法院还是联邦巡回上诉法院——处理专利上诉案件的专门法院——所做的判决对所有当事方的影响将越来越大。

  商标方面

  与版权和专利相比,有关商标方面的实证研究相对较少,这也给统计研究带来了一定的难度。但这并不意味着商标方面的司法保护不周全。即便在联邦最高法院,近几年受理的有关商标方面的案件也不少。2013年至2015年就有5件,只是与版权、专利案件相比,近几年受理的商标案件与程序关联性似乎更多。

  根据Lex Machina公司的统计,从2005年至2015年的商标侵权案件基本保持稳定。但2015年提起的商标案件比以前任何年份都要少,只有3449件。起诉的高潮在2014年,激增出现在第三季度。主要原因是全国足球联盟(National Football League)的前球员们对NFL未经其许可使用其形象标识不满,由Fred Dryer和其他五位球员集体起诉NFL,案件最终以和解告终,并得到法院许可。

  正是这种全方面的保护造就了美国品牌在全世界的独树一帜,也由此促进了经济的发展。因此,培育品牌并通过知识产权等制度使其发展成为科创型国家,为类似中国这样的发展中国家提供了借鉴。

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