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美国专利质量之:审查员欺诈

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  • 发布时间:2016-09-06 16:10
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【概要描述】南京华讯指出,美国专利商标局的主要问题不在钱,而在管理。大量美国专利审查员通过远程在家工作项目频频作弊,造成了美国专利审查质量整体下滑,但美国专利商标局却还在不断纵容包庇。  2005年,美国专利商标局(以下简称专利局)开始了远程工作项目。这个项目是奥巴马政府的标杆工程,奥巴马政府希望成功后在政府的各个部门推行这一创新制度,吸引美国各路天才加盟政府,提高美国的政治活力。  美国专利局的远程工作系统

美国专利质量之:审查员欺诈

【概要描述】南京华讯指出,美国专利商标局的主要问题不在钱,而在管理。大量美国专利审查员通过远程在家工作项目频频作弊,造成了美国专利审查质量整体下滑,但美国专利商标局却还在不断纵容包庇。  2005年,美国专利商标局(以下简称专利局)开始了远程工作项目。这个项目是奥巴马政府的标杆工程,奥巴马政府希望成功后在政府的各个部门推行这一创新制度,吸引美国各路天才加盟政府,提高美国的政治活力。  美国专利局的远程工作系统

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  南京华讯指出,美国专利商标局的主要问题不在钱,而在管理。大量美国专利审查员通过远程在家工作项目频频作弊,造成了美国专利审查质量整体下滑,但美国专利商标局却还在不断纵容包庇。

  2005年,美国专利商标局(以下简称专利局)开始了远程工作项目。这个项目是奥巴马政府的标杆工程,奥巴马政府希望成功后在政府的各个部门推行这一创新制度,吸引美国各路天才加盟政府,提高美国的政治活力。

  美国专利局的远程工作系统推出后,拍马屁的媒体就赞不绝口,什么“专利商标局是远程工作的榜样”,什么“专利商标局展示远程工作的完美图景”等等不一而足。这也使得专利局成为最受美国联邦雇员羡慕的单位。然而,该局内部的调查显示问题很多,不工作拿工资和奖金的情况大量存在,各级管理者缺少监管工具,甚至有高层纵容审查员在申报工时弄虚作假!

  专利局内部调查在2012年开始, 4名检举者向专利局的上级部门美国商务部举报专利审查员滥用新制度现象严重。商务部的总检察官将举报转交给了专利局,专利局委派了一个内部的调查团队,包括4个人力资源官员,两个副总顾问,一个会计。内部调查的核心是被政府内外赞誉的远程工作项目,也就是在家工作。调查结果2013年出来,调查结果触目惊心。共有8300左右的员工不断虚报工作时间,其中一半是远程工作者。很多人最后为他们没有做的工作领取了奖金。有审查监察员(美国专利局的专利审查员分成557个技术组,每个组有一个审查监察员。技术组之上是技术中心,共有9个技术中心,每个中心由一个主管负责,共有26个主管。这些主管向5个副局长助理汇报,副局长助理向副局长回报,副局长向局长汇报)表示,他们早发现了这种情况。当他们拿着欺诈证据要求调取雇员的电脑记录时,被高层官员断然拒绝了,结果是不了了之,很少有撒谎者被处罚。

  美国专利商标局在内部调查时共有11627个雇员,其中有7902个是专利审查员。这些审查员都是技术领域的专家,通常拥有硕士博士学位,他们在联邦雇员中工资最高等级,最高可以拿到每年148000美元。调查显示,有大约3800名专利审查员所有时间都在家工作,有2700名专利审查员部分时间在家工作。

  调查者发现专利局的员工管理系统非常松散,在家工作的雇员,有的远在加利福尼亚,他们不必登陆单位的计算机网络,也不必告诉自己的监察员自己的工作时间,甚至不必当天就回复自己领导打来的电话。他们的领导也不知道他们什么时候在办公桌旁。专利局对他们没有任何控制手段。专利局的管理团队相当脆弱,涉及到关键问题就王顾左右而言他。审查员整年没有固定的工作时间,不必到岗,违规也没有任何处罚措施。

  更令舆论不满的是,在2013年夏天专利局转交内部调查报告给美国商务部监管机构时,报告的敏感部分消失了。删节的报告结论模糊,说被调查的审查监察员在专利审查员是否滥用规则方面的意见前后矛盾。送给商业部总检察官的报告总结说:“不知道检举者系统性滥用的指责是不是真实的。”最后,一个专利局官员向商务部总检察官提供了完整的原始报告。原报告32页,节选的报告只有16页!

  原始报告提出了专利局商业模式的根本性问题,描述了被专利局高层领导忽视的一种欺骗文化。这种文化导致专利局管理者执法不严、导致一线监察人员手足无措。南京华讯认为专利局的发言人说删节的版本是最终、经过领导认真考虑的、准确的和完整的报告。专利局首席公共事务交流官托德﹒埃尔默对媒体说,原报告是供讨论的草稿,是对调查结果的最初尝试性描述,经过总顾问总咨询办公室律师审查认为原报告很多结论是片面的,得不到事实和调查记录的支持。埃尔默说,删节的报告更加准确、完整地反映了调查结果。

  调查报告提及了一些典型的案例。有个审查员一年旷工304个小时,但拿到了全部工资。虽然不断被警告,该审查员还继续说谎,被抓到违规两次,专利局也没有开除。另一个审查员申报说自己工作了266个小时,但没有证据证明她确实在岗。这也没有关系,她领走了12533美元报酬。她从没有被指责虚报工时,因为一个助理副总裁拒绝她的监察员调取全部计算机记录的要求,却坚称她应该被课以较轻的屡次不答复监察员联系要求的处分;她也没有被要求返回这些钱。调查人员发现一线的监察员对表现不好的审查员无能为力。他们即使发现了工作时间表不准确,但高层坚持不同意进一步审查,也不准监察员做记录。一个监察员说他发现审查员使用鼠标运动外挂程序,他发现了,拍了照,报到最高主管那里,却没有结果。调查报告的这些部分都被删节了。

  有人举报说审查员只在每个季度快结束时工作。他们会在每个季度最后的两星期完成500%到1000%的工作量,这样就会从工作不合格跃升到可以接受奖励的标准。内部调查发现这是普遍存在的现象。被调查的80个审查监察员中,70%说很大数量的审查员没有长时间工作,在每个季度的最后几天赶出工作量。这样对专利审查质量很有影响。审查监察官说很多专利审查员的工作质量标准低,达到最低标准就成,这样才能赶出尽量多的审查工作量。

  另外,美国专利局的专利审查员还可以“按揭工作”,就是将季度最后两个星期的疯狂加班后仍然没有完成的工作现行写进报表,再用两个星期真正完成审查工作,提交有效的工作成果。被删节的报告解释说这是因为这些被怀疑赶工作的审查员花了很多时间检索和审查,他们希望在提交前自己的工作更加精确!

  内部审查报告的结论是:美国专利商标局管理层不愿意采取行动,即使是在不端行为猖獗、证据确凿的情况下。调查者建议在工时记录有异议时应该进行彻底的调查。呈到商务部总检察官案头的报告却说管理者没有接触证实欺诈的计算机记录是因为他们不想被视作电子监控的“老大哥”(奥威尔小说《1984》里边的专制者,大反派)。

  作为旁证,2014年7月,商务部的调查显示,专利局上诉委员会的几十个法律助理在家工作,却在四年中拿着全额工资,每天在家上网洗衣服读书。据调查,这样做的原因是因为专利局职位冻结,没有雇佣新裁判官处理投诉的积压案件,所以这些法律助理分到很少的工作,等待新裁判官到位。

  2014年8月10日,华盛顿邮报报道指出,美国专利专利局在给自己的监管机构(商务局)的报告中过滤掉最坏远程工作滥用案例。这一报道引起了社会舆论的极大关注。

  在华盛顿邮报报道一天后, 专利商标局的高管还在负隅顽抗。2014年8月11日,主持工作的专利商标局副局长米歇尔·李(现任局长)在内部发布了鼓舞士气的电邮,电邮附件中的声频文件共90秒钟:“我希望你们都知道我对你们每天的工作多骄傲,你们所有的努力对创造新工作和商业发展非常关键。”李说华盛顿邮报的新闻报道将专利商标局推到了聚光灯下,她重申自己支持远程工作项目,因为这使得专利局成为众人追逐的工作岗位。“就像每个伟大的项目或者组织,总有提升的空间,我希望向你们保证,我们都继续努力,坚持正确的激励和工具平衡,帮助我们最先进的远程工作项目成为黄金标准。”

  一周后,美国商务部向全球47000名员工发布了严厉的电邮,警告错误的时间记录是非法的,提醒他们保留准确的工作记录:“雇员、监察员和记时员”有责任在每个工作周期保证准确、完整、及时地报告工作时间,包括准确的远程办公工作时间记录,工作时间内不工作的时间。……你们的工作和出席记录是办公文档,必须准确保留。

  南京华讯美国专利专家指出,美国专利局在商业和经济发展中扮演重要角色,但该机构成队的审查员和其他官员没有完成所托。据信,这导致美国有60万件专利申请积压,预计清理时间将超过5年。很多媒体也将美国专利质量下降和专利流氓盛行归过于专利商标局糟糕的审查质量。在舆论的压力下,国会众议院也成立了独立团队,开展对远程工作滥用的调查,专利局审查员逍遥快活的日子恐怕到头了。

2021年度专利复审无效十大案件

2021年度专利复审无效十大案件

2021年度专利复审无效十大案件 专利复审和无效审理是对专利权利的保护范围大小甚至权利的有无进行再次认定的程序,决定着专利权的保护基础,一直备受社会关注。4月26日,2021年度专利复审无效十大案件在国家知识产权局开放日活动中正式发布。 案例1.“新颖的磺酰胺类化合物及其作为内皮素受体拮抗剂的应用”发明专利无效案(专利号:ZL01820481.3) 案情简介:专利权人:埃科特莱茵药品有限公司,无效宣告请求人:南京正大天睛制药有限公司。本案涉及的药品马昔腾坦,是首个获批用于治疗肺动脉高压的口服制剂。本案系仿制药申请人在提交仿制药申请后,针对原研药发起的专利挑战。案件审理过程中涉及化学医药领域的多个法律问题,包括权利要求中技术术语的理解、马库什权利要求的性质、马库什化合物和具体化合物优先权的认定、表格化合物充分公开的判断、补充实验数据以及化合物创造性的判断等。 审理结论:在修改的基础上维持有效。 典型意义:本案是药物化合物审理的典型案例,对于优先权的认定、表格化合物充分公开的判断以及化合物创造性的判断具有示范作用。 案例2.“被取代的多环性氨基甲酰基吡啶酮衍生物的前药”发明专利无效案(专利号:ZL201180056716.8) 案情简介:专利权人:盐野义制药株式会社,无效宣告请求人:刘奕彤。本案涉及的玛巴洛沙韦是目前获批的首个、也是唯一一个单剂量口服抗流感药物。案件审理过程中涉及马库什权利要求能否获得说明书的支持,如何准确评价说明书对技术效果的公开以及结构类似的化合物的创造性判断等法律问题。 审理结论:维持有效 典型意义:本案对于准确评价说明书描述的技术效果以及马库什权利要求能否得到说明书支持具有借鉴意义;还阐述了对于“结构类似但用途不同的化合物”,在创造性评判时应当对现有技术提供的机理研究成果进行全面考察,如果其与涉案专利的作用机制缺乏内在联系,则不能从中获得对化合物结构改进以实现不同用途的技术启示。 案例3.“通过图像采集获取网络连接的数据传输方式及其系统”的发明专利无效案(专利号:ZL201010523284.4) 案情简介:专利权人为上海科斗电子科技有限公司,无效宣告请求人为掌阅科技股份有限公司。在本案的无效宣告程序中,双方均提交了大量证据,案件复杂度高,口头审理后,请求人提出了撤案声明。本案审理的重点在于当请求人提出了撤案请求时,审理程序是否终止,即对专利法实施细则第七十二条第2款规定的理解和适用。 审理结论:宣告无效 典型意义:本案对于当事人撤回其请求但审理程序可以不终止的法律规定进行诠释,合理平衡专利权人与社会公众的利益。 案例4.“左心耳封堵器”的发明专利无效案(专利号:ZL201310567987.0) 案情简介:专利权人:先健科技(深圳)有限公司,无效宣告请求人:蔡景莉。本案请求人对专利权人的多个专利权提起了无效宣告请求,本案是其中一件。本案审理中,请求人主张涉案专利缺乏新颖性和创造性,并提交相关现有技术证据。专利权人则主张请求人提出的主要证据属于在申请日以前六个月内“他人未经申请人同意而泄露其内容的”情形,因而涉案专利应享有“新颖性宽限期”,请求人提交的证据不能破坏其新颖性和创造性。 审理结论:宣告无效 典型意义:本案对于“新颖性宽限期”的适用进行诠释,充分论述了对“他人未经申请人同意而泄露其内容”能否享受现有技术豁免的认定思路,明确对于他人未经同意而泄露发明创造内容的情形,如果证据能够表明专利权人在已经知晓情况后两个月内仍未提出声明和提交证明文件,则不能享有新颖性的宽限期。决定强调,专利权人在知晓他人未经同意而泄露技术内容时,应及时履行必要的声明义务。 案例5.“轴流风轮”的发明专利无效案(专利号:ZL200710026747.4) 案情简介:专利权人:广东美的制冷设备有限公司,无效宣告请求人:珠海格力电器股份有限公司。美的、格力、奥克斯是国内空调行业的三大竞争巨头,他们之间的专利纷争不断,本案为格力对美的提出的第二次无效宣告请求,案件所涉及的用于空调外机上的轴流风轮对空调效能具有重要影响,是三家企业专利大战的关键专利之一。 审理结论:宣告无效 典型意义:本案涉及单方委托鉴定报告证据效力的认定,同时,对采用参数定义的产品权利要求与使用公开证据的技术比对提供了审理思路。   案例6.“图像传感器CS3825C”的集成电路布图设计专有权撤销案(登记号:BS.175539928) 案情简介:专利权人:珠海市矽旺半导体有限公司,撤销意见提出人:深圳市芯智锐光电科技有限公司。本案审理涉及多个撤销条款,包括有关保护客体的条例第二条,有关独创性的条例第四条,有关申请登记期限的条例第七条。 审理结论:维持有效 典型意义:本案诠释了专有权保护对象、独创性审理范围以及申请登记期限的判断规则,对布图设计案件的审理具有借鉴意义。 案例7.“仪表机壳”的外观设计专利无效案(专利号:ZL201030122941.5) 案情简介:专利权人:福建顺昌虹润精密仪器有限公司,无效宣告请求人:厦门希科自动化科技有限公司。本案审理过程中涉及多个争议焦点,包括“中间产品”是否属于外观设计保护的客体、判断主体的确定,以及外观设计的对比判断规则。 审理结论:宣告无效 典型意义:本案阐明了作为判断主体的“一般消费者”应当具有的知识水平和认知能力,分析了各设计特征对于整体视觉效果的不同影响权重。 案例8.“防爆装置”的实用新型专利无效案(专利号:ZL201521112402.7) 案情简介:专利权人:宁德时代新能源科技股份有限公司,无效宣告请求人:江苏塔菲尔新能源科技股份有限公司、东莞塔菲尔新能源科技有限公司。本案审理过程中主要争议焦点在于两个方面,一是对技术方案的理解,二是作为技术改进点的多个结构特征对创造性判断的影响。 审理结论:在修改的基础上维持有效。 典型意义:本案是新能源领域结构类产品创造性判断的典型案例,决定强调,判断是否存在技术启示时,应对区别特征之间的关系予以关注,在准确认定涉案专利实际要解决的技术问题和能够达到的技术效果的基础上,客观判断现有技术是否给出了相应的技术启示。 案例9.“用于治疗潜伏性结核的喹啉衍生物” “取代的喹啉衍生物在治疗耐药性分枝杆菌性疾病中的用途”的发明专利无效案(专利号:ZL201210507318.X、ZL200580017016.2) 案情简介:专利权人:詹森药业有限公司,无效宣告请求人:王立群。本系列案涉及两项专利权,该两项专利涉及全球45年来首个抗结核药物“贝达喹啉”。本系列案审理过程中涉及多个争议焦点,包括对权利要求特定技术术语的理解、如何考量说明书实验数据,以及对医药用途发明改进动机与合理成功预期的判断等。 审理结论:在修改的基础上维持有效。 典型意义:本案明确了在医药用途发明的创造性判断中,应当准确评价是否存在“合理的成功预期”。 案例10.“一种用于给排水的活接接头”的实用新型专利无效案(专利号:ZL201920390483.9) 案情简介:专利权人:浙江天雁控股有限公司,无效宣告请求人:孟祥麟。本案审理过程中涉及举证责任、对电子证据真实性的确定、使用公开证据链的认定,以及实用性的判断等诸多法律问题。 审理结论:维持有效。 典型意义:本案明晰了在核实证据优先权时,本国优先权文件的举证责任分配和获取途径。同时,本案还诠释了对实用性意义上“能够产生积极效果”的理解,以及对微信聊天记录、展会等不同类型证据真实性和证明力的认定规则。      
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The 2021 patent index targets current patent statistics and trends in Europe

The EPO acts as executive body for the European Patent Organization, an intergovernmental organization that was set up on 7 October 1977 on the basis of the European Patent Convention, to “strengthen co-operation between the States of Europe in respect of the protection of inventions” and establish a single procedure for the grant of patents abiding by certain standard rules.
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On October 25th, 2021, the Senate of the Republic of Chile unanimously approved a bill to amend the constitution to protect brain rights or “neurorights”. Chile became the first nation to have a constitution in force that explicitly addresses the challenges of emerging neurotechnologies. 
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