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美国专利私掠之:苹果的海盗船

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  • 发布时间:2016-09-26 15:57
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【概要描述】南京华讯报:在智能手机领域,苹果公司也没有闲着。为了打击谷歌的安卓系统,苹果也采用了与微软同样的战略,成了立了专利私掠公司。  1、核武库  北电网络1882年成立,源于加拿大贝尔电讯公司的电话制造和修理部门,曾经有9万员工,是享誉国际的著名通信设备供应商。2005年后渐露老态,人浮于事,管理不善,产品市场连连失利。最后数据中心输给了思科,传统电信业务被中国的华为出奇制胜。2009年,北电宣布破产

美国专利私掠之:苹果的海盗船

【概要描述】南京华讯报:在智能手机领域,苹果公司也没有闲着。为了打击谷歌的安卓系统,苹果也采用了与微软同样的战略,成了立了专利私掠公司。  1、核武库  北电网络1882年成立,源于加拿大贝尔电讯公司的电话制造和修理部门,曾经有9万员工,是享誉国际的著名通信设备供应商。2005年后渐露老态,人浮于事,管理不善,产品市场连连失利。最后数据中心输给了思科,传统电信业务被中国的华为出奇制胜。2009年,北电宣布破产

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  南京华讯报:在智能手机领域,苹果公司也没有闲着。为了打击谷歌的安卓系统,苹果也采用了与微软同样的战略,成了立了专利私掠公司。

  1、核武库

  北电网络1882年成立,源于加拿大贝尔电讯公司的电话制造和修理部门,曾经有9万员工,是享誉国际的著名通信设备供应商。2005年后渐露老态,人浮于事,管理不善,产品市场连连失利。最后数据中心输给了思科,传统电信业务被中国的华为出奇制胜。2009年,北电宣布破产,导致3万人失业,一些员工丢了医疗保险,所有员工养老金减半,公司高层管理者被控欺诈。这些新闻轰动了全世界。

  与北电的产品服务不同,该公司的专利质量很高,专家说可与贝尔实验室或者IBM的专利相媲美,经得起法庭考验。北电破产时共有9000个专利。专利覆盖范围包括无线网络、电信交换、互联网路由、个人电脑、调制解调、搜索和社交网络等信息产业的各个领域。

  北电网络公司非常善于申请专利,公司技术部门对专利非常看重,每年都申请很多。作出专利发明的员工可以获得奖金,有时候还可以与公司高层参加在最高档宾馆举办的华美的专利颁奖仪式。

  遗憾的是,直到2008年,北电的专利没有做任何对外许可,是专利行权者眼中肥沃的处女地。加拿大企业一向友好,不愿诉讼得罪合作伙伴和客户。北电申请专利时的目的是纯粹防御,鼓励工程师申请用于反击针对北电的专利进攻。防御专利的申请特点是敌进我进,主要是通过各种专利数据分析和市场产品研究努力想象竞争对手未来的技术发展方向,自己公司提前布局相关专利,卡住竞争企业的咽喉要道。这样做的结果是北电网络申请了大量直指竞争对手正在经营的产品和服务的专利。这些专利北电自己不一定应用实施,但竞争对手却很难绕过。北电只要经营正常,这个危险的专利武库就不会用来主动进攻竞争对手,但北电一旦破产,这些专利就是最危险的攻击武器。

  北电申请了很多LTE(长期演进技术)也就是第四代无线通信技术专利,包括路由和交换机的核心技术。欧洲电信标准机构的数据显示,北电的这些专利可以用在新出现的电信标准中,分布在43个标准领域,很多与第四代无线通信技术有关。

  2008年,在公司宣告破产前6个月,曾经任职朗讯、负责专利许可的约翰·维奇接手了北电的专利许可业务。此前在,他惊奇地发现,他得到了一个难得的机会:一个巨大的世界一流质量的专利储备库,从来没有人努力使用过。

  所有专利律师喜欢大型专利组合,因为这有助于和解谈判。专利诉讼中的对抗需要数量来支持,只要达到一定数量,专利诉讼原告就占有绝对优势,因为谁都没有能力把几十个专利的几百个专利要求权项完全无效掉。在美国,研究分析每个专利都需要1万到1.5万美元,跟别提高额的专利无效律师费和漫长的专利无效程序了。专利数量使得强制许可专利的成本大大下降了。美国有专家指出,超过了200个专利的组合就基本天下无敌了。北电的专利组合远远超过了这个数量,质量也非常卓越。维奇觉得这就像自己在股市谷底时购买了绩优股票,前途非常光明。他认为当时正是开拓北电专利许可业务的好机会,运作得当的话可以赶上朗讯或者IBM 的许可规模。遗憾的是,他还没有放手大干,北电就宣告破产了。

  2、标卖

  北电破产对专利买方是空前的机会,从来没有企业的专利达到这样的高度关注。几千个高质量的专利流入市场,给大企业间国王的战争提供新式的武器。智能手机企业间的专利战正难解难分,这个新武库成了各方争夺的中心。

  北电的专利质量吸引了很多投资者。作为专家和北电专利的管理运作者,维奇和他的小团队一直在拍卖战斗的第一线,对价格谈判做了很大贡献。

  他的第一个工作就是说服管理层和债权人将专利独立出来单独售卖。开始有的债权人不理解,管理层也认为没有专利其他资产卖不上好价格,一些管理层认为不值10 亿美元。各方很大争议。幸好代理债权人的专家有在Ocean Tomo工作的经验,看到了北电专利的价值。在该专家的支持下,股东和债权人看到了北电专利的价值,接受了维奇的建议。它们开始构建金融模型,在朗讯工作室规划如何展示北电网络的专利组合。

  他们做的主要工作就是分析北电近万的专利,计算出哪些能与企业的生意模块单位事业部组合销售,哪些能独立拍卖。这就是所谓的专利分离工作。这个工作做完后,维奇的团队筛选出6千专利,决定对外单独拍卖。维奇的团队构建了专利数据库,绘制了图表,展示现在和未来的网络标准,以及北电网络专利实现价值的空间,然后是为潜在的买家证明专利的价值工作。

  这些准备工作被证明是非常杰出的,谷歌第一次就报了起拍价9亿美元,其他的公司积极跟进。最初,苹果、英特尔、黑莓这些企业都感兴趣,后来防卫性基金RPX 也加入了拍卖。各方势力合纵连横,最后形成了两个集团,一个是由苹果、微软、黑莓、索尼、爱立信等成立的“滚星”(Rockstar Bidco),一个是英特尔和谷歌组成的“游骑兵”。

  专利圈内人知道北电专利组合就是一个核反应堆,在错误的人手中非常危险,即使是在理性的竞争对手手中也有点吓人。

  谷歌早期就透露出希望收购该公司的组合以平衡竞争的意愿,结果游骑兵不敌滚星,这些专利到了滚星手里,也就是微软手里,中标价格达到空前的45亿美元,远远高于专利组合的估价。比北电所有公司业务模块的出售价值还高出13亿美元!

  舆论就一直怀疑这些会用来攻击谷歌。知识产权专家当时就认为滚星公司会服务于股东微软、爱立信等的战略利益,追击谷歌和安卓的合作伙伴,如宏达电等。

  后来不断披露的信息显示,此购买主角是苹果,支付了26亿美元,爱立信3.4亿美元,RIM7.7亿美元,微软, EMC and Sony三家共9亿美元。

  鉴于该交易的目的是压制安卓系统,美国司法部开展了反垄断调查。最后,微软和苹果被迫承诺将其中的核心专利以合理价格许可给竞争对手,包括谷歌。不久后谷歌收购了摩托罗拉移动的专利组合,这使得司法部认为谷歌的行为平衡了双方的专利实力,所以通过了北电专利交易的反垄断审查。

  司法部对北电网络收购的批准行为无意间为这些专利的运营行权做了背书。微软和苹果不再需要偷偷摸摸地成立壳公司来行权了,这两个公司可以光明正大地公开使用这些攻击性强的专利,向竞争对手挥舞大棒。滚星的首席执行官直截了当,认为微软和苹果使用专利的承诺不应用于滚星公司,滚星是独立的,微软和苹果承诺的哪些原则不适用。这等于微软耍了司法部一道。由于滚星是独立的公司,就可以对微软和苹果的合作伙伴和客户动手。

  苹果和微软将2000件专利转移给原来收购联盟的成员。将剩下的4000件弹头专利转移到滚星公司,由这个新成立的私掠船公司通过琐碎的专利侵权诉讼打击它们的竞争对手,希望竞争对手在不断的专利轰炸中不断流血而亡。由于滚星原来的成员都是安卓的死对头,所以该组织战略明确,就是诉讼安卓平台产业链相关的公司,同时获得投资回报。滚星会将从安卓系列公司获得的专利许可费收入反馈给苹果、微软等成员公司。

  谷歌早知道这一天要来,在竞标失败后其首席律师就讲,微软和苹果的专利联盟是一个针对安卓的不怀好意的有组织的行动。为了应对风险,谷歌不得已花了125亿美元购买了摩托罗拉移动。

  幕后

  滚星公司首席执行官就是维奇,公司的使命是通过许可和售卖获得回报。2012年时滚星有32个员工,其中25个来自北电,帮助理解和销售这些专利组合。他们工作的目标只有一个:检测市场上的各种成功产品,路由器、智能手机、发现这些产品侵权的证据。滚星公司在渥太华有个反向工程实验室,有不少反向工程工程师,说的简单点就是拆解机器找到侵权点的工程师。这些反向工程工程师的工作就是整天阅读专利说明书,仔细阅读计算机参考书,拆解各种消费性电子产品。媒体形象地描述为“一手拿着逻辑探头,一手拿着电烙铁”。

  滚星公司的员工中有8个是律师。一旦发现侵权证据,滚星公司就记录制档,由律师联系相关制造企业,以潜在的诉讼威胁对方,要求支付专利许可费。2012年3-5月两个月中,滚星公司已经与100多家企业谈判许可。因为控制着第三、四代无线通信的核心技术,几乎无线通信产业的所有企业都侵权,无法想象有的高科技公司没有侵犯他们的专利权。这些律师的工作看来很忙,会一直忙到这些专利失效或者第四代无线通信技术过时。

  大部分无产实体都没有从巨大科技公司获得几千个专利。所以滚星是奉旨行盗的私掠船的终极版本,大企业转手自己的专利给小的壳公司,由壳公司做肮脏的工作,诉讼自己的竞争对手。本质上讲,是美国制造企业走上了无产实体之途。真是:“走丑怪的路,让丑怪无路可走”。

  行权

  私掠船现象让谷歌头疼不已。2013年2月,谷歌诉讼英国电信,原因就是该公司不但直接诉讼谷歌,还武装无产实体绕道攻击。为的就是做了坏事,还可以一推三不知,它们会满脸无辜地说:无产实体是一个独立的公司,我们没有控制它。

  智能手机市场越来越有价值,iPhone系统和安卓竞争激烈,赌注越来越大。谷歌的竞争对手为了浇灭安卓不惜血本,同时也想干坏事的时候抢点钱。海量的信息通信专利储备就成了武库,大家都可以进去选择自己心仪的武器。智能手机专利战已经进行了好几年,雌雄未分,为了占据上风,苹果和微软的联盟启动了海盗船计划。

  2013年11月,专利战上升到核大战,滚星起诉了谷歌 ,而且是一次提起八个诉讼。此次诉讼的被告是谷歌和制造安卓手机的公司,包括华硕、宏达电、华为、LG、韩国泛泰公司、三星、和中兴。诉讼地德州东区法院——专利丑怪故事的理想背景地。涉诉的是六个专利,属于一个专利组合,名字都叫“关联搜素引擎”,内容关于“为在数据网络搜索所需信息的使用者提供广告的广告工具”。专利主题包括:图形界面导航工具、互联网协议过滤、整合信息中心。

  专利组合涉及的专利中,最早的一个是在1997年申请的,比谷歌成立还早一年,最新的专利在2007年申请,2011年授权。滚星公司的律师拿谷歌竞标来说事:谷歌不停地大幅度提高竞标价格,最后达到44亿美元,虽然没有得到这些专利,但这可以证明它们一直在侵权,还继续侵权。

  双方的律师团团队都很强,滚星雇佣了两个不同的律所,都是在当地有专利诉讼经验;谷歌的律师曾经应对不少起诉全世界的案子,例如保罗艾伦诉脸书、谷歌的案子等。安卓手机制造商的案子由著名的当地律所McKool Smith代理。该律师代理了最多大的案子,代表是VirnetX告苹果(赔偿3.68亿美元),i4i诉微软(赔偿2.9亿美元),某公司诉高通(赔偿1.73亿美元)。

  敝屣

  随着智能手机市场专利诉讼降温,苹果与谷歌、三星大成战略和解协议,滚星的其他股东也纷纷表达退意。滚星的专利大棒不在有用,成为秋天的团扇和穿旧的敝屣。微软和爱立信都不喜欢通过诉讼来许可专利,苹果黑莓也希望尽快摆脱靠专利丑怪挣钱的恶名。对生产企业来说,毕竟这是不误正业,在越来越恶化的专利行权环境中,靠专利行权挣钱还不如生产制造。

  2015年2月,滚星被RPX公司收购,4000多专利落入手中,收购价9亿美元。

2021年度专利复审无效十大案件

2021年度专利复审无效十大案件

2021年度专利复审无效十大案件 专利复审和无效审理是对专利权利的保护范围大小甚至权利的有无进行再次认定的程序,决定着专利权的保护基础,一直备受社会关注。4月26日,2021年度专利复审无效十大案件在国家知识产权局开放日活动中正式发布。 案例1.“新颖的磺酰胺类化合物及其作为内皮素受体拮抗剂的应用”发明专利无效案(专利号:ZL01820481.3) 案情简介:专利权人:埃科特莱茵药品有限公司,无效宣告请求人:南京正大天睛制药有限公司。本案涉及的药品马昔腾坦,是首个获批用于治疗肺动脉高压的口服制剂。本案系仿制药申请人在提交仿制药申请后,针对原研药发起的专利挑战。案件审理过程中涉及化学医药领域的多个法律问题,包括权利要求中技术术语的理解、马库什权利要求的性质、马库什化合物和具体化合物优先权的认定、表格化合物充分公开的判断、补充实验数据以及化合物创造性的判断等。 审理结论:在修改的基础上维持有效。 典型意义:本案是药物化合物审理的典型案例,对于优先权的认定、表格化合物充分公开的判断以及化合物创造性的判断具有示范作用。 案例2.“被取代的多环性氨基甲酰基吡啶酮衍生物的前药”发明专利无效案(专利号:ZL201180056716.8) 案情简介:专利权人:盐野义制药株式会社,无效宣告请求人:刘奕彤。本案涉及的玛巴洛沙韦是目前获批的首个、也是唯一一个单剂量口服抗流感药物。案件审理过程中涉及马库什权利要求能否获得说明书的支持,如何准确评价说明书对技术效果的公开以及结构类似的化合物的创造性判断等法律问题。 审理结论:维持有效 典型意义:本案对于准确评价说明书描述的技术效果以及马库什权利要求能否得到说明书支持具有借鉴意义;还阐述了对于“结构类似但用途不同的化合物”,在创造性评判时应当对现有技术提供的机理研究成果进行全面考察,如果其与涉案专利的作用机制缺乏内在联系,则不能从中获得对化合物结构改进以实现不同用途的技术启示。 案例3.“通过图像采集获取网络连接的数据传输方式及其系统”的发明专利无效案(专利号:ZL201010523284.4) 案情简介:专利权人为上海科斗电子科技有限公司,无效宣告请求人为掌阅科技股份有限公司。在本案的无效宣告程序中,双方均提交了大量证据,案件复杂度高,口头审理后,请求人提出了撤案声明。本案审理的重点在于当请求人提出了撤案请求时,审理程序是否终止,即对专利法实施细则第七十二条第2款规定的理解和适用。 审理结论:宣告无效 典型意义:本案对于当事人撤回其请求但审理程序可以不终止的法律规定进行诠释,合理平衡专利权人与社会公众的利益。 案例4.“左心耳封堵器”的发明专利无效案(专利号:ZL201310567987.0) 案情简介:专利权人:先健科技(深圳)有限公司,无效宣告请求人:蔡景莉。本案请求人对专利权人的多个专利权提起了无效宣告请求,本案是其中一件。本案审理中,请求人主张涉案专利缺乏新颖性和创造性,并提交相关现有技术证据。专利权人则主张请求人提出的主要证据属于在申请日以前六个月内“他人未经申请人同意而泄露其内容的”情形,因而涉案专利应享有“新颖性宽限期”,请求人提交的证据不能破坏其新颖性和创造性。 审理结论:宣告无效 典型意义:本案对于“新颖性宽限期”的适用进行诠释,充分论述了对“他人未经申请人同意而泄露其内容”能否享受现有技术豁免的认定思路,明确对于他人未经同意而泄露发明创造内容的情形,如果证据能够表明专利权人在已经知晓情况后两个月内仍未提出声明和提交证明文件,则不能享有新颖性的宽限期。决定强调,专利权人在知晓他人未经同意而泄露技术内容时,应及时履行必要的声明义务。 案例5.“轴流风轮”的发明专利无效案(专利号:ZL200710026747.4) 案情简介:专利权人:广东美的制冷设备有限公司,无效宣告请求人:珠海格力电器股份有限公司。美的、格力、奥克斯是国内空调行业的三大竞争巨头,他们之间的专利纷争不断,本案为格力对美的提出的第二次无效宣告请求,案件所涉及的用于空调外机上的轴流风轮对空调效能具有重要影响,是三家企业专利大战的关键专利之一。 审理结论:宣告无效 典型意义:本案涉及单方委托鉴定报告证据效力的认定,同时,对采用参数定义的产品权利要求与使用公开证据的技术比对提供了审理思路。   案例6.“图像传感器CS3825C”的集成电路布图设计专有权撤销案(登记号:BS.175539928) 案情简介:专利权人:珠海市矽旺半导体有限公司,撤销意见提出人:深圳市芯智锐光电科技有限公司。本案审理涉及多个撤销条款,包括有关保护客体的条例第二条,有关独创性的条例第四条,有关申请登记期限的条例第七条。 审理结论:维持有效 典型意义:本案诠释了专有权保护对象、独创性审理范围以及申请登记期限的判断规则,对布图设计案件的审理具有借鉴意义。 案例7.“仪表机壳”的外观设计专利无效案(专利号:ZL201030122941.5) 案情简介:专利权人:福建顺昌虹润精密仪器有限公司,无效宣告请求人:厦门希科自动化科技有限公司。本案审理过程中涉及多个争议焦点,包括“中间产品”是否属于外观设计保护的客体、判断主体的确定,以及外观设计的对比判断规则。 审理结论:宣告无效 典型意义:本案阐明了作为判断主体的“一般消费者”应当具有的知识水平和认知能力,分析了各设计特征对于整体视觉效果的不同影响权重。 案例8.“防爆装置”的实用新型专利无效案(专利号:ZL201521112402.7) 案情简介:专利权人:宁德时代新能源科技股份有限公司,无效宣告请求人:江苏塔菲尔新能源科技股份有限公司、东莞塔菲尔新能源科技有限公司。本案审理过程中主要争议焦点在于两个方面,一是对技术方案的理解,二是作为技术改进点的多个结构特征对创造性判断的影响。 审理结论:在修改的基础上维持有效。 典型意义:本案是新能源领域结构类产品创造性判断的典型案例,决定强调,判断是否存在技术启示时,应对区别特征之间的关系予以关注,在准确认定涉案专利实际要解决的技术问题和能够达到的技术效果的基础上,客观判断现有技术是否给出了相应的技术启示。 案例9.“用于治疗潜伏性结核的喹啉衍生物” “取代的喹啉衍生物在治疗耐药性分枝杆菌性疾病中的用途”的发明专利无效案(专利号:ZL201210507318.X、ZL200580017016.2) 案情简介:专利权人:詹森药业有限公司,无效宣告请求人:王立群。本系列案涉及两项专利权,该两项专利涉及全球45年来首个抗结核药物“贝达喹啉”。本系列案审理过程中涉及多个争议焦点,包括对权利要求特定技术术语的理解、如何考量说明书实验数据,以及对医药用途发明改进动机与合理成功预期的判断等。 审理结论:在修改的基础上维持有效。 典型意义:本案明确了在医药用途发明的创造性判断中,应当准确评价是否存在“合理的成功预期”。 案例10.“一种用于给排水的活接接头”的实用新型专利无效案(专利号:ZL201920390483.9) 案情简介:专利权人:浙江天雁控股有限公司,无效宣告请求人:孟祥麟。本案审理过程中涉及举证责任、对电子证据真实性的确定、使用公开证据链的认定,以及实用性的判断等诸多法律问题。 审理结论:维持有效。 典型意义:本案明晰了在核实证据优先权时,本国优先权文件的举证责任分配和获取途径。同时,本案还诠释了对实用性意义上“能够产生积极效果”的理解,以及对微信聊天记录、展会等不同类型证据真实性和证明力的认定规则。      
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消费公益诉讼,是指由于商品生产者、服务经营者的不法或不合理经营行为,侵害了众多消费者合法权益或者存在可能对众多消费者合法权益造成侵害的威胁,使整个社会的正常商业秩序和消费者公众利益遭受或者存在侵害威胁之时,国家机关、相关的消费者团体组织或者消费者个人为维护消费者公众利益而向法院提起诉讼的制度。
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